Com invertir la síndrome de la cara de repòs de Bitchy

Oïda, llavi, galta, pentinat, pell, barbeta, front, espatlla, cella, pestanyes, Jan Welters—Lo sento, t’avorreixo? Acabo aquí? ' diu la professora de maquillatge Lucia Pieroni, enfocant la mirada en mi des del centre d’un reporter entre bastidors. És la Setmana de la Moda de Nova York, i els artistes de pèl i maquillatge estan farts de recitar 'l'aspecte'. Tothom podria prendre un altre cafè o unes vacances, potser algun Prozac. Però no jo. He esperat tota la vida (o almenys alguns anys d’adolescència molt angoixats) per obtenir un passi entre bastidors. Lluny de desinteressar-me, estic atordit per l’emoció dels novells, tot i que no ho sabríeu per la meva expressió sense vida. 'No m'avorreixo gens! No del tot!' Balbucejo. Però és massa tard. Pieroni ja ha decidit que sóc una gossa.

Si haguéssim estat a Moscou, on el somriure es considera generalment un signe de debilitat, o fins i tot a París, on ningú no està entrenat per puntejar el discurs amb un somriure, potser la meva cara no hauria cridat l’atenció de Pieroni. Igual que la reina de gel, Victoria Beckham, i els seus deixebles, Kristen Stewart i Rooney Mara, també puc tenir del meu coll un cartell de NO PERTORBAR. Però als Estats Units, un somriure amable i fàcil és gairebé obligatori.

Des de ben petit, la meva àcida expressió m’ha ficat en problemes. A l'escola secundària, el meu director es va queixar que no vaig registrar la consternació adequada quan em va trucar al seu despatx per portar una samarreta sense barres. El meu professor d’anglès de novè va informar que em semblava desenganxat a classe. Va agafar la meva cara d’escolta per total desinterès, quan, de fet, l’anglès era una de les úniques classes que m’agradaven.

Quan l’humorista de Taylor Orci 'Cara de descans gosseta' el vídeo es va tornar viral l'any passat, la meva safata d'entrada es va omplir —previsiblement— de correus electrònics assenyalats amb el tema 'Aquest és tu!' La paròdia de PSA d’Orci pregunta: 'Coneixes algú amb cara de puta?' A mesura que es produeixen els símptomes, una persona que pateix molesta al seu xicot amb una sola mirada. Un altre ofèn un associat de vendes amb un inexpressiu 'Gràcies'. Un altre rebutja sense voler una proposta de casament. És cert: fins i tot quan penso en els meus propis negocis, pensant en pensaments agradables (bonica vista, bonic, bon vi), els meus ulls no s’arruguen. Les comissures de la boca no apareixen. En lloc d’emetre sentiments positius, segueixo sent cara de pòquer. Segons Eric Finzi, MD, autor de La cara de l’emoció , algunes persones simplement neixen amb rostres menys expressius que d’altres. Un estudi del 2006 publicat a Actes de l'Acadèmia Nacional de Ciències va trobar que aquells que són cecs congènitament sovint demostren expressions similars als seus parents amb vista, cosa que significa que els moviments facials són una mica hereditaris. Però, segons Finzi, això no vol dir que no puc canviar deliberadament la meva expressió facial en repòs. 'Podeu prendre una decisió conscient de somriure més', diu.

Però estic en conflicte amb la idea d’alterar la meva expressió natural per semblar més acollidora. Sempre he pensat que una cara grollera que emmascara una actitud positiva té el seu propi atractiu. El director de càsting de Hollywood, Billy Hopkins, que va recórrer a l'adolescent Kristen Stewart per a la pel·lícula Parla , està d'acord. 'Si algú té un aspecte enfadat o amb la boca avall, hauria d'utilitzar-lo, però sigui bo. Aquesta juxtaposició pot ser una mica sexy. I en els entorns públics, una cara seriosa té els seus avantatges: els bojos del metro mantenen la distància. Els conductors rarament mantenen una conversa. Als desconeguts no els interessa parlar petites. A més, a 5’5 ’(amb sabates), sovint compenso excessivament per comunicar autoritat. Un nou metge, en conèixer la meva ocupació, va preguntar recentment com vaig aconseguir un 'treball de noia gran'. Havia vingut recomanat per un company, de manera que vaig sortir del meu camí per ser amable, però si la meva guàrdia de gossa hagués estat fins a dalt, potser ho hauria pensat, però no ho hauria dit.

Llavors, on crea la cara de gossa un obstacle que em dóna ganes de canviar? En el món de les cites, on la disponibilitat i l’interès —comunicats fàcilment amb un somriure coquet— superen cada cop la distinció. 'La gent fa judicis socials sobre els altres generalment a uns 100 mil·lisegons de veure una cara', diu Megan L. Willis, doctora, autora de l'estudi 'Judging Approachability on the Face of It', publicat per l'American Psychological Association el 2011. Segons les troballes de la Universitat de York, l'obertura s'associa més sovint a l'expressió de la boca i, com no és d'estranyar, una boca en forma de somriure és més acollidora que un embotit neutre o en forma de cella. Els llavis també tenen un paper específic en l’abast. 'La petita separació del llavi, la relaxació dels músculs, que només transmet calor', diu Joe Navarro, antic agent de l'FBI i autor del llibre de llenguatge corporal El que diu tot cos . 'Per això, quan t'estàs sortint i estàs assegut davant d'algú, veus els músculs relaxats, els llavis estaran més plens'.

Practico el somriure en una cita amb algú que acabo de començar a veure. Estem asseguts davant d’un bar de Brooklyn, un al costat de l’altre. Fuma una cigarreta; No sóc. Està explicant una història i estic escoltant tot el temps intentant semblar acollidor, compromès i, per descomptat, accessible. Relaxo la boca i deixo girar les cantonades. 'Julie està borratxa', diu juganer. Però tot just he tocat la beguda. És un somriure certificat.

Segons Navarro, una altra opció, fins i tot si no faig un somriure, és començar a inclinar lleugerament el cap. 'Amb només quatre setmanes, els nadons somriuran quan la seva mare els inclini el cap', diu. 'Ho veiem en un comportament de festeig. Quan les dues persones tenen el cap lleugerament inclinat cap al costat, això es tradueix en 'estic tan còmode amb tu, t'estic exposant la part més feble del meu cos'. —Una afectació discreta—, però és prou fàcil d’incorporar a les interaccions diàries. Pido suc amb el cap cap a un costat i em trobo amb un agradable 'Com va el teu matí fins ara?' des del servidor. El meu matí no és gens dolent i ho dic. 'Proveu-ho', diu, llançant-me un tret de suc gratuït. 'Bastant bé, no?'

A continuació, ens centrem en el contacte visual. Quan es tracta de crear una mirada atractiva, Navarro afirma que els ulls més acollidors són totalment oberts i, tot i això, relaxats, en lloc de fer-li els ulls entrellaçats, l’efecte Clint Eastwood, que es pot percebre com a negatiu. 'Quan es veu un home interessant, voler que aquesta persona vingui a vostè requereix un contacte visual suau', diu Navarro. Si tot va com estava previst i Interessant Man arriba i inicia una conversa, Navarro suggereix adoptar el que sona com una noria de contacte visual. 'Quan mirem les persones que ens interessen, ens desplacem entre els ulls, la boca i la barbeta. Donem voltes i voltes, escanejant, perquè busquem més informació ”.

Per resumir: un embotit complet indica calor. Un cap inclinat diu: 'Parla'm'. Els ulls oberts es comuniquen amb facilitat. Llavors, on entra el maquillatge? Una mica de brillantor grollera i una capa de rímel que obre els ulls poden ajudar-me a semblar una persona més agradable? Segons l’artista de maquillatge Rebecca Restrepo, que manté Kelly Ripa amb un aspecte perenne de sol a la catifa vermella, els components clau d’una cara accessible són els ulls brillants i, de manera inesperada, les celles adequades. 'Es tracta de tenir un arc suau, no de tenir un arc pesat o un front molt fosc', diu Restrepo. 'Les celles haurien de corbar-se al final, en aquest darrer trimestre, de manera que aixequin la cara i facin que la cara sembli més oberta'. En un intent de suavitzar les celles negres i angulars, canvio el llapis de celles per un gel clar, pentinant-me cap amunt i cap a fora.

Amb les celles raspallades, em sembla més agradable, més suau i instantàniament més benigne. És un aspecte, però no el meu, i potser per ara està bé. 'Quan vaig començar com a agent de l'FBI, tenia molta por, però calia fingir-ho i semblar que no tens por', diu Navarro. 'Mentre comenceu a incorporar-ho a vosaltres mateixos, reestructurant literalment el vostre pensament, altres persones us perceben com sense por'. O, en el meu cas, amable.

Aquest article apareix al número de novembre de 2014 de la revista ELLE.