El moviment 'Descolonitza el currículum' va de força en força, en mans dels joves del Regne Unit

Rochelle Meaden està asseguda amb les cames creuades al pis de la seva habitació al sud de Londres. Amb 17 anys, acaba d’acabar un dia a l’escola, on s’està posant a punt per estudiar els seus nivells A durant una pandèmia mundial. Durant el seu temps lliure, forma part d’un nombre creixent d’estudiants que lluiten incansablement per l’ensenyament obligatori de la història colonial de Gran Bretanya a les escoles del Regne Unit.

Tal com està, no és obligatori que el paper de Gran Bretanya en la colonització o el comerç transatlàntic d’esclaus s’ensenyi al currículum nacional del Regne Unit. Mentre estudiants haver de aprendre 'com la vida de les persones ha configurat aquesta nació i com Gran Bretanya ha influït i influït pel món en general', no és fins a la fase clau tres que el colonialisme (sobretot als EUA) és esmentat . El Govern argumenta que 'correspon a les escoles i als mateixos professors determinar quins exemples, temes i recursos utilitzar per estimular i desafiar els alumnes i reflectir els punts clau de la història'. D’altres no hi estarien totalment d’acord.

La descolonització del moviment curricular, com se sap, va guanyar força el 2015 amb la campanya Rhodes Must Fall. La protesta va implicar que els estudiants es manifestessin per retirar l’estàtua del colonialista Cecil Rhodes de la Universitat de Ciutat del Cap i van inspirar crides a l’acció similars per a la diversificació de l’educació a tot el món. En el fons, el moviment posa en dubte els orígens dels punts de vista històrics dels plans d'estudis, argumentant que la majoria són d'una perspectiva colonial. És un moviment que en gran part està liderat per la joventut actual.

els joves descolonitzen el currículum DANIEL LEAL-OLIVESGetty Images

Malala Yousafzai , el Parkland Shooting Survivors i Amika George són exemples ben coneguts de com els estudiants han estat durant molt de temps a l'avantguarda del canvi social. Com va dir Greta Thunberg a principis d’aquest any, els funcionaris ‘es comporten com a nens, de manera que ens correspon ser adults a la sala’.

Més que ningú, els joves tenen la visió única de com els problemes, com el racisme i la desigualtat, tenen efectes catastròfics de llarga durada que arriben molt més enllà dels campus, així com solucions sobre com fer un futur millor per a tothom. 'Ens asseiem al perfecte intercanvi d'ira i esperança: això és un poder que els joves tenen i que no haurien d'oblidar', assenyala Meaden.

El poder de l’activisme juvenil

El setembre passat, Meaden es va convertir en cofundador de Omple els buits - un grup de campanyes dirigit per estudiants d’antigues colònies britàniques, de 17 a 19 anys, com a part del moviment juvenil transformador Advocacy Academy. La seva missió? Impulsar l’ensenyament obligatori de la història colonial de Gran Bretanya a les escoles del Regne Unit.

'Ens vam reunir perquè tots sentíem que faltava alguna cosa i que la nostra història colonial no s'està ensenyant correctament, ni en absolut', em diu Meaden. A principis d'any, el grup va distribuir 5.000 fulls de fulls falsos a Londres anunciant l'ensenyament obligatori de l'Imperi Britànic. 'Volíem iniciar una conversa sobre com seria aquest país si tinguéssim un currículum veritablement honest i reflexiu del nostre passat', assenyala.

els joves descolonitzen el currículum

Els cofundadors de Fill In The Blanks

Omple els buits

Mesos després, el La vida negra importa (BLM), llançat el 2013, va experimentar un renovat fervor després de la mort de George Floyd a mans de la policia als EUA. Els joves van sortir al carrer i a les xarxes socials per solidaritzar-se amb BLM i exigir la fi del racisme institucional. Van encapçalar protestes, van pronunciar discursos apassionats a les multituds, van llançar peticions demanant que les escoles britàniques descolonitzessin els seus plans d'estudis i fessin campanya amb èxit perquè els noms de les escoles, inspirades en els comerciants d'esclaus, canviessin.

Ens vam reunir perquè tots sentíem que faltava alguna cosa i que la nostra història colonial

‘Els estudiants tenen un poder increïble sobre les institucions i hem de ser capaços d’aprofitar-ho per impulsar nous canvis. Ara és el moment perfecte per fer-ho ’, diu el professor d’Història de l’esclavitud a la Universitat de Bristol Olivette otele . ‘Les protestes estudiantils de vegades es consideren d’elit però, a la veritat, tracten de joves. Això és el que dóna el moviment BLM tan molta potència perquè no hi ha límits de classe. '

Un passat condemnat a repetir-se

De la reticència del govern a canviar el currículum nacional, queda clar que hi ha un problema en admetre la culpabilitat del passat colonial de Gran Bretanya. El 2014, a Enquesta YouGov va trobar que la majoria dels britànics (el 59%) pensen que l’Imperi és una cosa per la qual sentir-se orgullós, en lloc d’avergonyir-se’n (el 19%). I gairebé la meitat dels joves va admetre que sentia vergonya, en comparació amb dos terços dels majors de 60 anys que se senten 'majoritàriament orgullosos'.

els joves descolonitzen el currículum NurPhotoGetty Images

Aquesta disparitat d’opinions sobre els fets indeguts de Gran Bretanya, juntament amb la tergiversació de la seva història colonial, és una cosa que Meaden ha viscut de primera mà. L’adolescent recorda que un professor li va dir que «l’esclavitud no tenia res a veure amb la raça» i que era mútuament «beneficiós» per als implicats. ‘Em vaig assecar la boca. Em vaig quedar sense paraules ”, em diu. 'Quan no ensenyem aquesta història, privem els joves d'una llengua que necessitem comprendre i combatre el racisme avui en dia'.

En el seu treball com a professora, Otele assenyala que excloure determinades parts de la història percebudes com a 'incòmodes' o 'incòmodes' és una forma de biaix. 'Hi ha una separació del que és, del que se sap i del que s'està ensenyant', diu sobre el currículum nacional del Regne Unit. Per a algunes persones, diu ella, l’omissió del colonialisme a l’educació és una forma de rentar el cervell. ‘És una ideologia presentar el país com a victoriós i gran, però es pot ser gran i tenen una història problemàtica ”, afegeix Otele.

Hi ha una separació del que és, del que se sap i del que s’ensenya

Però no només els governs semblen disposats a canviar l’statu quo. A principis d 'any, una sol·licitud de llibertat d' informació presentada per l ' Guardià a 128 universitats britàniques van trobar que només 24 (una cinquena part) van dir que estaven compromesos amb la descolonització del pla d'estudis. Per a Otele, això és un signe de 'profunda ansietat pel passat colonial [de Gran Bretanya]'. ‘Sovint la gent diu que no és racista i que no té problemes amb la diversitat i la Gran Bretanya multicultural, però tindrà resistència en entendre que els seus processos de pensament són el resultat del que els han ensenyat. Com a resultat, no aprenen a qüestionar què ha passat perquè és en el passat. Si no desafiem la història, haurem de reproduir certs mecanismes que condueixen de nou a desigualtats. '

els joves descolonitzen el currículum NICHOLAS PENTAGetty Images

A causa de l’aproximació del currículum al passat britànic, Meaden s’ha vist obligada a ensenyar-se sobre l’experiència i la història dels negres. ‘És vergonyós haver après més sobre la història colonial del llibre d’Instagram i de Renni Eddo Lodge Per què ja no parlo amb la gent blanca sobre la raça? , que la meva educació formal ”, diu ella. Quan es responsabilitza als estudiants d’informar-se de la seva història, només serveix per dividir-los més lluny els uns dels altres.

Combatre idees errònies

Com molts activistes juvenils anteriors, la gent sovint confon els joves dels membres de Fill In The Blanks amb la seva inexperiència. 'De vegades ens patrocinen perquè som joves, tot i que les nostres edats ens proporcionen una forma addicional d'experiència', diu Meaden. 'La gent sovint creu que no tenim l'autoritat per parlar sobre la descolonització del pla d'estudis, oblidant que estem frescos o acabem de sortir del pla d'estudis i no podríem saber millor el seu aspecte'.

És vergonyós haver après més coses sobre la història colonial a Instagram

Tot i que el moviment per canviar el pla d’estudis ha atret el suport internacional, també s’ha entès malament de manera similar al moviment BLM. Des del començament de BLM, els seus crítics han suggerit que la seva frase implica que les vides negres importen més que altres. De la mateixa manera, els opositors a la descolonització del currículum han suggerit que significa eradicar de la història certes figures blanques i figures històriques.

els joves descolonitzen el currículum Hollie AdamsGetty Images

‘No es tracta de l’un contra l’altre’, destaca Otele. ‘Hi ha certs cànons escrits per persones que no són blanques, que són britàniques i de tots els àmbits de la vida. Aquests estudis no s’han integrat al nostre pla d’estudis simplement per la suposició que cal saber certes coses abans d’anar a altres. Però podeu aprendre tots dos alhora. '

Una altra idea equivocada és que la nostra història colonial és una cosa que només s’hauria de preocupar als grups minoritaris. Però, de la mateixa manera que és obligatori ensenyar les veritats gràfiques de l’Holocaust a les escoles alemanyes, hem de reconèixer que tots som productes del nostre passat. 'És tan important per als descendents de les persones que van colonitzar conèixer el passat de Gran Bretanya com per a mi com a descendent d'Uganda', diu Meaden.

Durant massa temps, la història ha disminuït, passat per alt i gairebé esborrat la presència, la influència i les veus de les comunitats negres. Només ens ensenyem sobre la història colonial de Gran Bretanya i abordem les faltes del país. La mort de Floyd, Breonna Taylor i Ahmaud Arbery són un recordatori destacat dels perills de permetre que les ideologies racistes impregnin la societat. Més que mai, l’educació requereix auto-comprensió, no auto-engrandiment.

Els europeus africans: una història inèdita d’Olivette Otele estan disponibles per comprar Amazon el 22 d’octubre.

T'agrada aquest article? Inscriviu-vos al nostre butlletí per obtenir més articles com aquest directament a la safata d'entrada.

Necessiteu més inspiració, periodisme reflexiu i consells de bellesa a casa? Subscriviu-vos a la revista impresa d’ELLE avui mateix! SUBSCRIU-TE AQUÍ

Relats relacionats